Atlanta, États-Unis (CNN) — L’année a été difficile pour les consommateurs américains. L’inflation est partout, les taux d’intérêt montent en flèche, le marché immobilier commence à se refroidir. Cela soulève une question à l’approche des vacances : les acheteurs sont-ils enfin épuisés ?

Nous en aurons une meilleure idée cette semaine.

De nombreuses données seront publiées dans les prochains jours et fourniront des indices importants sur la santé de l’économie américaine. En plus d’une multitude de rapports sur les revenus du commerce de détail, le gouvernement publiera mercredi les chiffres des ventes au détail pour octobre. Les économistes s’attendent à un bond mensuel de 0,9 %. Les ventes sont restées inchangées en septembre, un signe possible que l’inflation faisait des ravages sur les consommateurs.

Mais les derniers chiffres de l’IPC pour octobre ont soulagé les acheteurs et Wall Street. Le rythme des hausses de prix d’une année sur l’autre a ralenti plus que prévu.

Plusieurs grands détaillants annonceront également leurs résultats du plus récent trimestre. Ils sont susceptibles de fournir des prévisions sur les ventes pour les prochains mois.

Les augmentations continues des taux d’intérêt par la Réserve fédérale au cours des derniers mois ont poussé les taux d’intérêt des cartes de crédit à des sommets sans précédent. Il sera donc plus abordable que jamais pour de nombreux consommateurs qui souhaitent acheter des cadeaux cette année avec leur carte de crédit.

L’inflation a-t-elle finalement nui aux ventes ?

La grande question à laquelle sont confrontés les détaillants est de savoir s’ils peuvent ou non continuer à augmenter les prix. Jusqu’à présent, les consommateurs ont continué (peut-être à contrecœur) à dépenser malgré tous les chocs. Cela aide bien sûr que la croissance des salaires soit restée assez forte.

“Les détaillants ont pu répercuter la hausse des prix à la production sur les consommateurs et maintenir de fortes marges bénéficiaires”, ont déclaré les économistes dans le dernier rapport de Moody’s sur les perspectives pour 2023.

Les économistes de Moody’s ont ajouté que le marché du travail toujours sain est l’une des raisons pour lesquelles les tendances de la demande des consommateurs “restent extraordinairement résilientes”.

De toute évidence, les détaillants ont besoin de la joie des Fêtes. Les actions de consommation ont été durement touchées cette année par les craintes d’inflation et les craintes de récession.

Tous les regards sont tournés vers le ralentissement immobilier

Une hausse des taux par la Réserve fédérale pourrait éventuellement ralentir les dépenses de consommation de manière plus générale. Mais il y a un autre domaine saillant de l’économie qui a déjà été durement touché par le resserrement agressif des banques centrales : le marché du logement.

Les taux hypothécaires ont grimpé à plus de 7 %, ce qui rend plus difficile l’achat d’une maison.

Les données sur les logements et les permis de construire d’octobre seront publiées à la fin de cette semaine. Il en va de même pour les chiffres des ventes de maisons existantes. Les économistes interrogés par Reuters s’attendent à ce que 4,4 millions de maisons aient été vendues le mois dernier. Cela représente une baisse par rapport aux 4,7 millions de foyers en septembre et 6,3 millions en octobre 2021.

Le marché du logement n’est peut-être pas nécessairement au milieu d’un krach comme il l’a fait à la fin des années 2000 après que l’engouement pour les prêts hypothécaires à risque a déclenché une énorme bulle. Mais force est de constater que les ventes de maisons s’essoufflent.

Dans cet esprit, il sera intéressant de voir ce que les deux géants de la vente au détail de rénovation domiciliaire Home Depot et Lowe ont à dire.



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