Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Les virus respiratoires se propagent à des niveaux élevés aux États-Unis, notamment la grippe et le virus respiratoire syncytial, ce qui déroute les hôpitaux pour enfants et inquiète les parents de jeunes enfants.

Bien que la plupart des enfants qui tombent malades au cours de cette saison se rétablissent grâce aux soins à domicile, certains auront besoin de soins médicaux.

Alors, à quoi les parents d’un enfant doivent-ils faire attention et comment savent-ils quand appeler le pédiatre ou se précipiter aux urgences ?

CNN s’est entretenu avec le Dr Edith Bracho-Sanchez, directrice de la télémédecine pédiatrique au Columbia University Irving Medical Center, des signes avant-coureurs d’une maladie grave et des mesures qu’ils peuvent prendre pour aider à protéger leurs enfants contre les germes.

CNN : À quelle vitesse un nourrisson ou un jeune enfant peut-il passer d’un état normal à un besoin urgent de soins médicaux ?

Dr Edith Bracho-Sanchez : L’état de chaque enfant varie selon le moment où il montre des signes indiquant qu’il est temps de se précipiter aux urgences ou chez le pédiatre.

Ma plus grande préoccupation concerne les bébés plus jeunes, âgés de moins de 6 mois, car leurs voies respiratoires sont si petites.

Pour les enfants de tous âges, leur état peut s’aggraver au cours des différents stades de toute maladie.

Les bébés de moins de 6 mois peuvent fluctuer rapidement et s’aggraver à la maison, sans avertissement, il est donc important que les parents soient conscients des signes et sachent quand consulter un médecin.

Quant aux enfants plus âgés, ils tombent malades progressivement, et dans ce cas, il est également important de savoir quand les parents consultent un médecin.

CNN : En tant que pédiatre, quels signes avant-coureurs recherchez-vous lorsqu’il s’agit de ces virus respiratoires qu’il est temps d’aller à l’hôpital ?

Bracho-Sanchez : Lorsque l’enfant commence à avoir de la difficulté à respirer, c’est-à-dire qu’il semble faire un effort pour respirer, cela signifie qu’il est temps pour lui d’aller aux urgences.

Chaque fois qu’un enfant se déshydrate, ou à tout moment que la température ne baisse pas pendant les soins à domicile, ou que la fièvre persiste pendant plus de trois jours, c’est une indication de consulter un médecin.

CN : Nous entendons souvent parler des signes d’« essoufflement ». À quoi ressemblent-ils?

Bracho-Sanchez : Les signes de difficultés respiratoires incluent commencer par les muscles qui ne sont normalement pas utilisés pour respirer, c’est-à-dire utiliser les muscles des narines, puis utiliser les muscles entre les côtes.

Chaque fois que vous remarquez qu’un enfant utilise ces muscles supplémentaires pour respirer ou qu’il respire rapidement, cela signifie qu’il a du mal à respirer et qu’il est temps d’aller aux urgences.

CNN : Y a-t-il un intérêt à essayer de traiter ces symptômes à la maison ?

Bracho-Sanchez : Si vous remarquez des signes de détresse respiratoire chez votre enfant à la maison, contactez votre pédiatre. Si vous savez qu’il vous faudra plusieurs heures pour vous rendre chez un pédiatre, rendez-vous aux urgences.

CNN : Lorsque les parents remarquent que quelque chose ne va pas avec leur enfant, comment décident-ils où aller chercher de l’aide ?

Bracho-Sanchez : Tout d’abord, au moment de décider où emmener votre enfant, je pense qu’il est important d’écouter votre intuition en tant que parent.

Si vous pensez que votre enfant a besoin de soins médicaux, rendez-vous aux urgences, sans poser de questions.

Si vous pensez que votre enfant s’aggrave progressivement ou ne s’améliore pas, vous pouvez d’abord contacter votre pédiatre.

Et si votre enfant tombe malade pendant le week-end ou lorsque vous ne pouvez pas vous rendre chez le pédiatre, rendez-vous aux urgences plutôt qu’aux urgences.

CNN : De nombreux hôpitaux pour enfants à travers le pays fonctionnent à pleine capacité, donc si les temps d’attente à l’hôpital sont longs, quelle est la meilleure option pour les parents ?

Bracho-Sanchez : Si votre enfant montre des signes d’essoufflement et que vous pensez qu’il est temps d’aller aux urgences, rendez-vous immédiatement aux urgences.

Je pense qu’il est important que les parents d’enfants sachent qu’en tant que médecins, nous effectuons un triage, afin que les enfants qui ont besoin de soins médicaux urgents et immédiats soient considérés en premier.

Par exemple, les enfants qui viennent à cause de chutes ou de douleurs osseuses peuvent devoir attendre plus longtemps.

Mais si votre enfant est essoufflé, nous ne le ferons pas attendre, nous l’aiderons tout de suite.

CNN : Il existe des vaccins contre la grippe et le COVID-19, mais il n’y a pas de vaccins contre le virus respiratoire syncytial. Comment se protéger de toutes ces maladies ?

Bracho-Sanchez : Pendant la saison des maladies respiratoires, il existe de nombreux facteurs que les parents ne peuvent pas contrôler, mais il existe des moyens de protéger leur enfant contre les maladies respiratoires aiguës et les complications de ces maladies respiratoires aiguës.

Cela comprend le vaccin contre la grippe et le vaccin COVID-19, y compris tous les rappels, pour les personnes éligibles.

Il est important d’apprendre aux enfants à se laver fréquemment les mains, à tousser jusqu’au coude, à couvrir la toux et les éternuements avec un mouchoir s’ils le peuvent et à rester à la maison s’ils ne se sentent pas bien.

CNN : En plus d’un thermomètre, y a-t-il d’autres appareils qu’il serait utile d’avoir dans la maison ?

Bracho-Sanchez : Le meilleur appareil que vous puissiez avoir à la maison en tant que parent est votre intuition éclairée. Chaque fois que vous remarquez des signes de détresse respiratoire chez votre enfant, je ne pense pas que vous devriez perdre du temps à essayer d’obtenir un oxymètre sanguin ou à faire des tentatives supplémentaires à la maison.

Lorsque vous repérez ces signes, il est temps d’aller à l’hôpital ou d’appeler le médecin de votre enfant si vous savez que vous pourrez le contacter immédiatement.



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