Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Avec un sourire menaçant, des dents acérées et un museau pointu, les requins nourrices gris ne sont pas une créature que la plupart des gens voudraient rencontrer.

Mais Chalise Lessfield n’est pas comme la plupart des gens. L’Australienne de 16 ans ne pouvait pas penser à une meilleure créature à rencontrer lorsqu’elle a plongé au large de Southwest Rocks, près de chez elle à Port Macquarie, une ville côtière au nord de Sydney.

“Je sais qu’il y a une énorme stigmatisation autour de leur caractère intimidant, mais je peux vous assurer que ce sont les créatures les plus mignonnes de tous les temps”, dit-elle.

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Fish Rock est un endroit attrayant pour les plongeurs qui souhaitent profiter de la biodiversité., plain_textprendre une photo: Avec l’aimable autorisation de Nicolas & Léna REMY

Dans l’ensemble, ces requins lents, qui aiment vivre près du fond marin dans des eaux chaudes et peu profondes, ne présentent aucun danger pour l’homme.

Cependant, cette espèce, également connue sous le nom de requin tigre de sable, est considérée comme une espèce en voie de disparition.

Ce type de requin a perdu son habitat en raison du réchauffement des océans et du développement humain. La surpêche a entraîné une baisse significative de ses effectifs, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui classe l’espèce en danger critique d’extinction.

Une zone où cette espèce peut encore être vue est une grotte sous-marine qui abrite un écosystème unique et dynamique, connu sous le nom de Fish Rock, situé à 40 miles de la maison de Leesfield.

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Le crédit: Avec l’aimable autorisation du centre de plongée Fish Rock

Lessfield explique que l’expérience de plonger à l’intérieur du tunnel de 410 pieds, entre les récifs de corail rose et les jardins d’éponges, stimule l’adrénaline.

Les pêcheurs amateurs et professionnels et les pêcheurs embauchés sont autorisés jusqu’à 200 mètres de la grotte d’eau, à condition qu’ils utilisent un appât spécial à base de légumes.

Cela conduit à une biodiversité réduite et à une pollution accrue, explique Lisfield.

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Le crédit: Avec l’aimable autorisation de Mission Blue

Leesfield vise à étendre la zone de non-pêche, en créant une «zone protégée» à 1 500 mètres, pour refléter les études qui indiquent que les requins nourrices gris migrent jusqu’à ce point.

Sa campagne a déjà vu la zone désignée comme «Point d’espoir», dans le cadre du programme Mission Blue de la célèbre océanographe Sylvia Earle, qui identifie les endroits comme essentiels à la santé des océans.

Un adolescent australien en mission pour protéger les requins
Chalise Lessfield milite pour l’environnement depuis l’âge de 11 ans, plain_textLe crédit: CNN

Cela a contribué à faire prendre conscience de la vulnérabilité de la zone et des requins nourrices gris.

Actuellement, Leesfield travaille avec la politicienne Kate Firman, députée et porte-parole de la marine du Parti vert australien en Nouvelle-Galles du Sud, pour légaliser la protection des requins et mettre en place un lieu de pêche interdit dans la région.

Firman explique que Fish Rock est un lieu de reproduction pour les requins gris.

“Il doit être protégé pour assurer la survie des requins”, dit-elle, ajoutant qu’elle est “fière de travailler avec Lessfield”.

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Le crédit: Avec l’aimable autorisation du centre de plongée Fish Rock

“Shali’s fait partie d’une nouvelle génération d’activistes qui parlent de l’environnement et de notre avenir plus prometteur grâce à leur passion et leur détermination à sauver notre planète et notre précieuse faune”, ajoute-t-elle.



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