Dubaï, Émirats arabes unis (CNN) – Des scientifiques ont découvert la plus ancienne preuve de cuisson d’aliments sur un site archéologique en Israël.

L’auteur de l’étude, le Dr Irit Zohar, chercheur au Musée d’histoire naturelle Steinhardt de l’Université de Tel Aviv, a déclaré qu’une étude détaillée des dents de poisson découvertes sur le site des Filles de Jacob, situé au bord de l’ancien lac Hula, a révélé que certaines des nos premiers ancêtres, très probablement Homo erectus, cuisinaient. poisson.

Et ceux qui vivaient sur les rives du lac mangeaient de nombreux types de poissons pêchés en eau douce, selon le Zohar, conservateur des collections biologiques de Beit Margolin au Collège universitaire Oranim.

Le Zohar a expliqué qu’aucun reste humain n’a été trouvé sur le site, mais les outils en pierre correspondent à ceux découverts sur les sites d’Homo erectus à travers l’Afrique. Elle a ajouté que le lac était peu profond et qu’il aurait été facile d’attraper de gros poissons comme le Luciobarbus à longue queue éteint, qui pouvait mesurer jusqu’à 2 mètres de long.

“C’est une découverte très importante”, a déclaré le Dr Bethan Linscott, géochimiste archéologique et chercheur postdoctoral à l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à l’étude.

Il a expliqué: «La preuve de l’utilisation contrôlée du feu dans le[Early Stone Age]… était au mieux circonstancielle, et donc la preuve des restes de poisson cuits et accumulés (en raison de l’activité humaine) décrite ici aura sans aucun doute un impact significatif sur la recherche sociétale.

Le passage aux repas cuisinés signifie que les humains consacrent moins d’énergie à un travail intensif pour rechercher et digérer des aliments frais et crus, ce qui peut leur faire gagner plus de temps pour développer de nouveaux systèmes sociaux et comportementaux.

“L’alimentation a eu l’impact le plus profond sur l’évolution de notre espèce. On pense que la consommation de viande en particulier a contribué à l’augmentation relative de la taille relative du cerveau de nos premiers ancêtres humains, mais les bactéries pathogènes font de la consommation de viande crue une activité risquée », a déclaré Linscott.

« La cuisson tue les bactéries, augmente la valeur active de la viande et constitue ainsi une source de nourriture nouvelle et fiable pour les premiers humains. Il est donc très important de comprendre quand cela s’est produit, car cela peut aider à expliquer pourquoi nos premiers ancêtres humains ont évolué de cette manière », a-t-il ajouté.

Cette recherche a été publiée dans la revue “Nature Ecology and Evolution”, lundi.

Brûler des aliments signifie-t-il cuisiner ?

Des recherches antérieures du Zohar, qui travaille sur le site depuis 16 ans, ont révélé que les couches de sédiments où les outils en pierre ont été trouvés attestent de la présence humaine. Celle-ci était associée en grand nombre aux dents de poissons de deux espèces particulières (Luciobarbus longiceps et Carasobarbus canis) qui faisaient partie de la famille des carpes, aujourd’hui éteinte.

Cependant, il y avait très peu d’arêtes de poisson, qui ramollissent sous des températures élevées et se décomposent facilement, contrairement aux dents. D’autres travaux du co-auteur de l’étude Nira Alberson-Avil, professeur au Département d’études israéliennes et d’archéologie de l’Université Bar-Ilan, sur les restes de cheminées, ont identifié certaines d’entre elles comme parmi les plus anciennes en dehors de l’Afrique.

Visant à déterminer si les habitants préhistoriques du site y cuisinaient effectivement du poisson et ne se contentaient pas de jeter les restes au feu, les chercheurs ont identifié des changements dans la taille des cristaux d’émail dentaire, qui réagissent différemment aux changements de température.

Au cours des expériences, Zohar et son collaborateur, le Dr Jens Nagorka, directeur du laboratoire de rayons X du Natural History Museum de Londres, ont analysé 56 dents appartenant à des poissons préhistoriques et d’eau douce, leur permettant d’identifier les changements causés par une cuisson faible ou élevée. Les résultats ont révélé que le poisson était cuit à des températures comprises entre 392 et 932 degrés Fahrenheit (200 et 500 degrés Celsius).

“Nous ne savons pas exactement comment le poisson a été cuit, mais comme il n’y a aucune preuve d’exposition à des températures élevées, il est clair qu’il n’a pas été cuit directement sur le feu ni jeté directement dans le feu comme déchet ou comme matériau. pour brûler », a déclaré Nagorka dans un communiqué de presse.

L’équipe a également pu déterminer si le poisson faisait partie intégrante de l’alimentation, plutôt qu’un simple plat de saison, ou lorsque les autres sources de nourriture étaient rares, en examinant la composition chimique de l’oxygène et des isotopes du carbone dans l’émail des dents afin de déterminer quelle saison c’était. Les poissons y sont morts. Les résultats ont révélé qu’il était cuit et consommé tout au long de l’année.

migration précoce

Homo erectus a été le premier des premiers humains à migrer hors d’Afrique, et la recherche a suggéré que l’ancien lac Hula pourrait avoir été un point de départ majeur sur la voie de ces premières migrations.

La chronologie exacte du moment où les humains ont commencé à cuisiner du poisson ou tout autre type de nourriture est inconnue, et il n’y a pas de consensus sur le moment où les anciens humains ont développé pour la première fois la capacité d’allumer des feux et de cuisiner. Cette étude a même constitué la première preuve définitive de l’utilisation du feu dans la cuisine par les Néandertaliens et les Homo sapiens, qui cuisinaient des racines féculentes dans l’actuelle Afrique du Sud il y a environ 170 000 ans.

John McNab, professeur au Centre d’archéologie des origines humaines du département d’archéologie de l’Université de Southampton, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que le nombre cumulé d’éléments de preuve dans l’étude indiquait que le poisson était cuit.

“Quand et où le feu a-t-il commencé à être intentionnellement utilisé et contrôlé, et quand avons-nous commencé à cuisiner nos aliments”, a-t-il déclaré à CNN. “Ce sont de très grandes questions auxquelles les chercheurs sur les origines humaines cherchent depuis longtemps des réponses.”

« Le feu n’est pas qu’une question de sécurité et de protection. Il prolonge la journée de travail et fournit un mécanisme très important pour le lien social. Nous avons littéralement construit nos sociétés autour du feu. La cuisine était la raison pour laquelle H. erectus a pu s’installer dans de nouveaux territoires exotiques.



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *