Robert Hardman est un auteur, réalisateur de documentaires et journaliste renommé spécialisé dans la royauté anglaise et les sujets historiques. Au fil du temps, il a développé une relation privilégiée avec la famille royale anglaise et jouit d’un niveau de confiance inhabituel. Il a interviewé le prince Charles pour la production de la BBC Charles à 60 ans, le prince Philip pour le format The Duke: In His Own Words et la princesse Anne pour le documentaire The Princess Royal at 70, entre autres. Hardman écrit régulièrement pour le quotidien britannique “Daily Mail”. Son livre « Reine de notre temps » (Lübbe Sachbuch, 560 pages, 28 euros) via Elisabeth II.

Robert Hardman

Robert Hardman est un auteur, réalisateur de documentaires et journaliste de renom.

Dans l’interview RND, Hardman parle maintenant du nouveau roi :

M. Hardman, avez-vous l’habitude de dire “King Charles” au lieu de “Prince Charles” dans la vie de tous les jours ?

(des rires) Non, je dis toujours “Prince Charles… ah, non, je veux dire King”. Tout comme la reine était le monarque au règne le plus long de l’histoire britannique, Charles était l’héritier du trône le plus ancien. L’autre jour, nous chantions l’hymne national et presque par habitude, j’ai chanté “God save the Queen”. Il faut du temps pour s’y habituer. 70 ans, c’est plus long que ma vie précédente. Il y a quelques grands événements dans un avenir proche où nous verrons le changement. Premièrement, le jour du Souvenir, le jour du souvenir de ceux qui sont morts à la guerre, toujours le deuxième dimanche de novembre. C’était en quelque sorte un jour saint dans le calendrier de la reine. Maintenant, elle ne sera plus là. Un autre événement clé sera le jour de Noël, lorsque la reine prononcera chaque année un discours à 15 heures. Toujours à l’heure, elle ne l’a jamais raté. Beaucoup à travers le pays ont réuni leurs familles pour la voir à la télévision. Elle n’y sera pas cette année.

Charles s’est-il déjà installé dans son nouveau rôle?

Eh bien, il y a eu une longue période de transition. Elizabeth avait déjà délégué de plus en plus de responsabilités à Charles au cours de ses derniers mois. Cependant, personne n’a jamais remis en question le fait qu’elle-même restait la patronne. Elle a continué à parler aux premiers ministres, elle a signé des lois, etc. La dernière photo officielle que nous avons vue de la reine était d’elle à Balmoral, souriant alors qu’elle confirmait le premier ministre Liz Truss au pouvoir, son 15e premier ministre. Elle a fait son travail jusqu’au bout. J’ai même été surpris de la douceur avec laquelle le changement de trône s’est déroulé. J’aurais pensé qu’il y aurait plus de débat à ce sujet. Mais il n’y en avait pas. Les gens étaient très prêts et désireux d’accueillir Charles dans son travail.

« Une monarchie consolidée »

Comment seront les prochains mois au pouvoir pour le roi Charles ? Doit-il s’inquiéter ?

Le livre de Harry sortira en janvier. Cela pourrait être explosif – bien que je ne pense pas que ce le sera. Je ne pense pas qu’Harry soit laid avec sa famille là-dedans. Il peut être très critique à l’égard des médias, des structures du palais, mais il ne critique pas sa famille. Ce dont nous avons été témoins ces derniers mois depuis la mort de la reine, c’est une monarchie solide. Je m’attendais à ce qu’elle soit beaucoup plus interrogée sans Elizabeth. Mais les Britanniques ont accepté le genre de nation que nous sommes. C’est différent dans d’autres pays. Charles est roi dans 14 autres états, il y aura des débats là-bas. Et je ne doute pas que certains de ces États décideront qu’il est temps d’élire un président local. Quelqu’un du coin, pas des Britanniques. Mais le moment venu, ce ne sera certainement pas une réaction à Charles en tant que personne. C’est juste qu’il est temps pour un tel changement.

Vous avez interviewé de nombreux membres de la famille royale britannique, le prince Charles et le prince Philip entre autres, avez-vous rencontré la reine ?

Oui, je l’ai rencontrée plusieurs fois. Je suis devenu plus ou moins accidentellement correspondant royal il y a 30 ans, en 1992, l’année que la reine a un jour décrite comme son “annus horribilis”. Je l’ai accompagnée ainsi que le prince Philip lors de nombreux voyages et je les ai rencontrés lors de nombreux événements au Royaume-Uni. En 2012, nous avons réalisé un film sur son jubilé de diamant, pour lequel je l’ai longtemps accompagnée. En 2016, nous avons réalisé un film pour ses 90 ans, il y a quatre ans un autre, « Queen of the World ». Mais elle n’a généralement jamais donné d’interviews.

Le 6 septembre 2022, Liz Truss se rendra chez la reine au château de Balmoral en Écosse.  Elizabeth II la nomme là-bas comme nouveau Premier ministre britannique.

Le 6 septembre 2022, Liz Truss se rendra chez la reine au château de Balmoral en Écosse. Elizabeth II la nomme là-bas comme nouveau Premier ministre britannique.

“Vous déformez sciemment la vérité”

Vous avez évoqué “l’annus horribilis” qui est également au coeur de la nouvelle saison de The Crown. Avez-vous déjà vu la série ?

Oui, j’ai déjà vu les dix nouveaux épisodes. Je n’aime pas La Couronne. Dans mon livre récent, Queen of Our Times, vous avez lu que j’ai beaucoup de problèmes avec la série. Je les trouve parfois très fades. La nouvelle saison commence avec la reine sur le canapé d’un thérapeute. Et la caractérisation du peuple est erronée. La reine n’est pas représentée correctement. Je pense que c’est une vision déformée. Cela ne me dérangerait pas si The Crown était une série télévisée de second ordre. Mais c’est un drame brillant, magnifiquement réalisé, avec un budget énorme, et les gens du monde entier en sont émerveillés. Vous voyez de grands yachts, d’immenses châteaux et tout le monde porte toujours les bons vêtements. Tout cela a l’air très glamour. Ils soulignent la quantité de recherches qu’ils ont effectuées pour la série, puis les transforment en scénarios complètement faux. Ils déforment sciemment la vérité. Même si certaines personnes peuvent maintenant dire : vous êtes journaliste et vous avez écrit des choses désagréables sur la reine au fil des ans. Mon problème est le suivant : ce n’est tout simplement pas elle dans la série, mais le monde entier le pense. En tant que journaliste, on vous pose des questions basées sur des scènes de The Crown. Les gens disent, par exemple : “Hey, la reine détestait Margaret Thatcher, j’ai vu ça dans ‘The Crown’.” Non, elle ne l’a pas fait. Ce n’est tout simplement pas vrai.

Est-ce aussi le cas dans la saison 5 ?

La saison commence avec l’idée que la reine est très égoïste. Son principal problème semble être de faire réparer son yacht. Ce n’est absolument pas elle. Elle ne l’a jamais fait. Dans mes recherches de livres, j’ai trouvé un document d’une époque où la Grande-Bretagne était en grande difficulté financière. Dans ce document, la reine écrivait au Premier ministre: “Si vous recherchez des économies, veuillez considérer que le yacht peut en faire partie.” J’ai parlé à plusieurs reprises aux anciens premiers ministres John Major et Tony Blair pour mon livre. Et tous deux ont dit qu’ils ne pouvaient bien sûr pas répéter ce qui avait été dit dans leurs conversations avec la reine, cela fait partie de l’accord entre les chefs de gouvernement et la famille royale. Mais ils pouvaient rapporter ce qui n’était pas dit. Et Blair a dit que la reine ne lui avait jamais demandé son yacht. La Reine n’aurait jamais dit “Tu dois faire ça”.

“Harry est dans une position très difficile”

De nombreuses célébrités ont fait des déclarations similaires ces derniers jours. Combien « The Crown » déplace-t-il la Grande-Bretagne en ce moment ?

Disons que c’est un sujet assez vaste. Curieusement, je rencontre un nombre croissant de personnes qui ont arrêté de regarder la série. Ils ont aimé les premières saisons parce qu’ils ont appris beaucoup de choses sur l’histoire qu’ils ne connaissaient pas. Même si même les premières saisons contenaient toutes sortes de bugs. Mais je pense que plus la série se rapproche de nos jours, plus de nombreux téléspectateurs peuvent se souvenir d’événements.

La famille royale ne commente traditionnellement pas les séries comme “The Crown”, mais il est rapporté à plusieurs reprises que les princes ne sont pas très impressionnés.

Harry est dans une position très difficile car il reçoit beaucoup d’argent de Netflix pour sa propre production. Harry a dit un jour qu’il l’acceptait d’une certaine manière, le spectacle vous donne une idée de ce qu’est la vie. Guillaume n’en a encore rien dit. Je pense que la stratégie familiale est d’ignorer le spectacle. La princesse Anne a fait une remarque amusante alors que nous tournions un film pour son 70e anniversaire. Elle a déclaré: “Je ne regarde pas ‘The Crown’, mais j’ai lu récemment qu’il a fallu deux heures à l’actrice qui me joue pour se coiffer comme moi, avec toute une équipe de coiffeurs. Je ne comprends pas : je le fais toujours moi-même et ça me prend 15 minutes.

Dans la nouvelle saison de la série Netflix

Dans la nouvelle saison de la série Netflix “The Crown”, Dominic West peut être vu comme le prince Charles, le roi actuel.

Vous avez écrit votre livre “Queen of Our Times” à l’occasion de l’anniversaire de platine, il est sorti cette année. Auriez-vous abordé le projet différemment si vous aviez su qu’il sortait l’année de la mort de la Reine ?

Je pense que 90 à 95% du livre aurait été le même. J’ai peut-être un peu ajusté le ton ici et là. Ce qu’il y a de miséricordieux dans sa mort, si vous voulez, c’est qu’elle s’est produite rapidement. Elle n’a pas eu à souffrir longtemps. C’était différent avec la reine Victoria, par exemple.

“Le sacre sera plus petit”

Dans votre livre on apprend que la reine a passé un total de 14 rois durant son règne Le président américain a connu.

Oui c’est super. J’en ai parlé une fois à George W. Bush qui, en tant que fils de président, a dû voir quelques prédécesseurs au pouvoir. Mais pour lui, l’idée d’avoir rencontré au total 14 présidents était inimaginable. La reine a vu 13 présidents sortants et Herbert Hoover en 1957 après avoir quitté ses fonctions. Personne ne l’a fait auparavant, et je soupçonne que personne ne le fera non plus.

En mai, nous assistons au couronnement officiel du roi Charles III. Sera-t-il différent de celui de la Reine en 1953 ?

Oui je pense que oui. Je veux dire que le noyau sera identique, remontant au roi Edgar au Xe siècle. Et rien n’a vraiment changé depuis. autres choses. L’abbaye de Westminster peut accueillir 2000 visiteurs. Lors du couronnement de la reine, ils ont réussi à loger 8 000 personnes en construisant une sorte d’échafaudage. Cela n’arrivera pas cette fois. Le sacre sera plus petit. Et le long défilé à travers Londres était une sorte de dernier “hourra” de l’Empire britannique pour Elizabeth. Il y avait de la cavalerie de tout le Commonwealth, du Pakistan, d’Australie et de Nouvelle-Zélande. Cela n’arrivera pas cette fois, ce sera un défilé tout à fait normal.

Envisagez-vous déjà un nouveau livre ? Un sur le roi Charles ?

Non, je pense que ce serait trop tôt. Il existe déjà nombre de bons livres sur lui, et pour juger de son règne, il faut le voir plus longtemps en roi. Je pense que dans mon prochain livre je remonterai davantage dans l’histoire, avant l’époque d’Elizabeth.



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