Atlanta, États-Unis (CNN) – Le président américain Joe Biden a annoncé son intention d’envoyer 31 chars M1 Abrams en Ukraine mercredi, reflétant la résistance de longue date de l’administration aux demandes de Kyiv pour les véhicules très avancés mais à maintenance lourde. Il a également félicité l’Allemagne pour son engagement à fournir des chars Leopard 2 à l’Ukraine, après des négociations tendues.

“Aujourd’hui, j’annonce que les États-Unis enverront 31 chars Abrams en Ukraine, l’équivalent d’un bataillon ukrainien”, a déclaré Biden lors d’un discours dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a recommandé cette décision, a déclaré Biden, “parce qu’elle renforcera la capacité de l’Ukraine à défendre son territoire et à atteindre ses objectifs stratégiques”, décrivant les chars Abrams comme “les chars les plus capables au monde”, qui sont également “extrêmement complexes”. (en) exploitation et maintenance. .

Biden a remercié le chancelier allemand Olaf Schultz après que Berlin a annoncé qu’il avait envoyé des chars Leopard 2 plus tôt mercredi.

Biden a indiqué que onze mois se sont écoulés depuis le début de l’attaque russe contre l’Ukraine, soulignant l’étroite coopération et l’unité entre les États-Unis et leurs partenaires.

Biden a déclaré qu’il “prendrait du temps” pour que les chars Abrams arrivent, et de hauts responsables de l’administration ont déclaré que cela pourrait prendre “des mois”.

Il a déclaré que l’annonce de mercredi visait à aider l’Ukraine à “défendre sa souveraineté et son intégrité territoriale” et “ne constitue pas une menace offensive pour la Russie”, un message qui intervient alors que la Russie critique l’annonce de l’envoi de chars allemands à Kyiv.

Dans un contexte connexe, le ministre portugais des Affaires étrangères a déclaré mercredi qu’il faudra deux à trois mois avant que les chars Leopard 2 donnés par l’Occident ne deviennent pleinement opérationnels en Ukraine.

« En premier lieu, cela dépendra de la formation des équipages ukrainiens. L’armée ukrainienne a besoin d’entraînement – ​​Leopard est un équipement très avancé sur le plan technologique, donc cela prendra quelques semaines, seulement le processus d’entraînement », a déclaré Joao Gomez Cravinho à la chaîne portugaise SIC en marge d’un événement à Castelo Branco. .

“Après cela, il y a des obstacles logistiques qui doivent être résolus avec les alliés, donc cela prendra deux ou trois mois”, a-t-il ajouté.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré la semaine dernière que le Portugal faisait partie des pays “disposés à fournir” des chars à l’Ukraine.

Vendredi, le ministre portugais de la Défense a réitéré aux responsables occidentaux lors d’une réunion à Ramstein, en Allemagne, l’offre du Portugal de s’entraîner dans ce type de véhicule de combat.



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